De inbyggda fördelarna i ESEF Digital Financial Reporting

I en kamp om betydelse kan inget annat offentligt affärsdokument matcha årsredovisningen. Det är dokumentet som ett offentligt företag enligt lag ska offentliggöra för att beskriva sin verksamhet och finansiella ställning och för att krönika sin verksamhet under de senaste tolv månaderna. Aktieägare, investerare och det bredare ekonomiska ekosystemet tar otaliga strategiska och operativa beslut baserat på dess innehåll.

I dagens digitala tidsålder är det alltså ingen överraskning att Europeiska värdepappers- och marknadsmyndigheten (ESMA) har gett mandat att årsredovisningar som publiceras från början av 2020 följer en konsekvent digital konfiguration, känd som European Single Electronic Format (ESEF) och , i dem, bädda in deras Legal Entity Identifier (LEI).

Vid första anblicken verkar ESEF-formatet vara utformat för att driva produktion av finansiella rapporter till en bekväm papperslös formfaktor. Även om detta är både sant och mycket lovvärt, avslöjas ett hav av ytterligare potential av ESMA: s insisterande på att företag bäddar in deras LEI. Detta mandat kommer att öka öppenheten, öka förtroendet och ge omedelbar och icke-repudierbar verifiering av att den organisation som lämnar in rapporten verkligen är den de påstår sig vara. Dessa långtgående fördelar är alla möjliga genom rapporten som länkar till arkiveringsenhetens verifierade LEI-referensdata som finns i det globala LEI-indexet.

Den enkla processen att bädda in en organisations LEI - eller faktiskt dess dotterbolag, dotterbolag och moderbolag - i en ESEF-finansiell rapport innebär att tillsynsmyndigheter, investerare, handlare och andra finansiella intressenter kan konsolidera och verifiera information om den arkiverande enheten snabbare och bekvämare än någonsin tidigare.

LEI-referensdata inkluderar visitkortinformation om en enhet, inklusive namn och registrerad adress, tillsammans med relationsdata som bekräftar om enheten äger eller ägs av andra enheter. Denna ökade transparens i förhållande till en enhets ägarstruktur innebär att relationsnätverk mellan LEI kan snabbt och automatiskt upprättas, eftersom LEI för den arkiverande enheten, dess dotterbolag, dotterbolag och moderbolag alla tillhandahålls i det nya maskinläsbara ESEF-formatet. Användbart eftersom referensuppgifterna verifieras årligen av GLEIF-ackrediterade LEI-emittenter är de alltid korrekta och uppdaterade. Nettoresultatet är ett betydligt mer användbart dokument för slutanvändare, vilket också är pålitligt, autentiskt och integrerat.

ESMA har publicerat Global LEI-stiftelsens årsrapport för 2019 på sin webbplats för att ge ett exempel på bästa praxis för en rapport publicerad i ESEF-format, som andra beredare kan hänvisa till. Rapporten publiceras i mänskliga och maskinläsbara Inline XBRL- och HTML-format, med LEI inbäddade i både årsredovisningen och de digitala certifikaten för rapportens undertecknande verkställande tjänstemän. Kombinationen av dessa två funktioner ger något helt oöverträffat: direkt tillgängliga, digitalt verifierbara referenser som bekräftar både äktheten hos dokumentet och de nyckelpersoner som är ansvariga för dess innehåll.

Utöver den enskilda rapporten skapar LEI-inbäddningsprocessen bredare möjligheter för det ekonomiska ekosystemet. Att samla information om företag från flera källor förenklas dramatiskt, vilket gör jobbet att jämföra standardiserad finansiell information både snabbare och enklare. Detta kan göras antingen manuellt, genom att "klicka igenom" för att visa LEI-referensdata, eller via en automatiserad process, vilket sparar ännu mer tid och eliminerar risken för mänskliga fel. Med tiden kommer denna nivå av anläggning att leda till automatiserad skapande av online-databaser som använder de länkade LEI: erna för att samla in viktiga datatillgångar, till förmån för, uppriktigt sagt, varje person eller organisation som har intresse globalt.

Den obligatoriska inbäddningen av LEI i finansiella rapporter är bara en demonstration av denna teknologis transformativa potential. I bredare termer är det inte bara LEI som stärker det digitala ekonomiska ekosystemet utan det hjälper till att stabilisera utvecklingen av världens digitala ekonomi. Det är ingen överdrift att säga att LEI, tillsammans med det globala LEI-systemet, löser förtroendeproblemet för juridiska personer över hela världen. Det är det enda öppna, kommersiellt neutrala, standardiserade och reglerade godkända systemet som kan skapa digitaliserat förtroende mellan alla lagliga rättigheter, överallt. Det var tänkt och utformat som en allmän nytta och kan distribueras utan kostnad i ett brett - och växande - utbud av digitala användningsfall. Enkelt uttryckt, ju mer det används, desto bättre kommer det att göra.